Action, Drame

Les 7 Téméraires de la tour de Shaolin (1980)

Le Défi

Trouvé au fond d’une étagère, là où il n’avait pas sa place : Les 7 Téméraires de la tour de Shaolin (1980) est un film taïwanais de Cheung Yan-Git. A noter qu’il est également connu comme Le Jour du Grand Défi et que certaines bases de données affichent comme année de production 1977. Au-delà de ça, le réalisateur signe ici un film d’arts-martiaux, dans la grande tradition des production seventies et eighties.

Dans une Chine occupée par les Japonais, une vieille tradition chinoise qui consiste à gravir une tour et à s’emparer d’un drapeau tout en combattant est détournée par les forces d’occupations. Ces dernières en profitent pour éliminer les artistes martiaux chinois et ainsi imposer leur hégémonie. Une école d’arts martiaux va alors se rebeller pour mettre un terme à la présence nippone.

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Action, Drame

Island of Fire (1990)

Destins croisés

Chu Yen-Ping réalise avec Island of Fire (1990) un film d’action parsemé de combats martiaux dans et sur l’univers carcéral. Il réunit surtout quatre pointures de l’industrie cinématographique hongkongaise pour interpréter quatre personnages qui n’ont rien à voir les uns avec les autres, si ce n’est un lieu : la prison. Du coup, ce lieu devient à son tour un personnage principal à part entière où Tony Leung Ka-Fai, Sammo Hung Kam-Bo, Jackie Chan et Andy Lau Tak-Wah l’arpentent, mené chacun par une motivation personnelle.

Island of Fire, bien avant Oz aux États-Unis (série TV de 6 saisons) multiplie les personnages et leurs histoires propres, ne réunissant véritablement ses protagonistes principaux qu’en toute fin de film. Le récit s’arrête sur l’un, rebondit sur l’autre, les fait se croiser, raconte leur vie d’incarcéré comme une éternelle passation de témoin jusqu’au dénouement final. On y croise aussi un Jimmy Wang Yu (également producteur) charismatique en vieux chef de prison défiant l’autorité carcérale. Sans oublier le génial Jack Kao Kuo-Hsin (Full Alert, 1997) dans le rôle d’une terreur qui est épaulé par un monsieur muscle.

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